Zakazana strefa rozciągająca się wokół Czarnobyla to straszne miejsca, w którym ucichły zegary i słychać tylko brzęczenie liczników Geigera. Wciąż jeszcze istnieje tam jednak przyroda, która z potężną siłą odzyskuje władzę nad opuszczonymi wsiami i miastami.

Pewnego dnia zjawia się tam Katarina. Jest biologiem i będzie pracować w międzynarodowym instytucie badawczym. Od wybuchy reaktora w elektrowni atomowej upłynęło już kilka lat. Naukowcy starają się ustalić, jakie procesy zachodzą na terenach, gdzie doszło do skażenia.

Zespół naukowy tworzą: Ukrainiec Grigorij, który dorastał w okresie istnienia Związku Radzieckiego. Oboje z Katariną zakochują się w sobie, a ich pełen emocji związek wywołuje całą serię zdarzeń, które mają wpływ na pracę i stosunki panujące w całym zespole badawczym. W zetknięciu ze wzbudzającą niepokój przyrodą Katarina i Grigorij coraz bardziej zbliżają się do pewnego bolesnego punktu, w którym daje o sobie znać przeszłość, co może doprowadzić do nieszczęścia. Naukowa rzeczowość będzie musiała stanąć do walki z tym, co nieracjonalne, a rozum z uczuciem.